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다른 조합의 가능성 여부, ICH4-M으로 인한 변화
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승인 2003.04.11  10:35:00
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Pentium 4와 동일한 CPU 버스로 인한 가능성???

Pentium M 프로세서는 CPU 버스의 경우 처음부터 설계하는 방식을 채택하지 않고 Pentium 4 프로세서가 사용하는 CPU 버스인 AGTL+ 버스를 재활용하고 있다. 단, Pentium 4 프로세서의 AGTL+ 버스를 그대로 사용할 경우에는 전력 소비량에 있어 불리하기 때문에 버스의 동작 전압을 1.3V에서 1.05V로 낮추어 버스에서의 전력 소비량을 최소화하고 있다.

여기에 Pentium 4의 CPU 버스에는 지원하지 않는 절전 기능을 추가하여 CPU 버스에서의 전력 소비를 최소화하고 있다. Pentium M의 CPU 버스에는 CPU 버스에 데이터가 전송되지 않을 때 CPU 버스의 전력 공급을 중단하는 기능이 추가되어서 불필요한 전력의 소비를 최소화하고 있다.

이러한 Pentium M 프로세서의 CPU 버스는 몇가지 가능성을 남겨두고 있다. 우선, Pentium M 프로세서와 Pentium 4 프로세서용 칩셋(모바일용 칩셋)의 조합이다. 이 경우에는 어느 정도 가능성이 있다고 생각된다. Pentium 4 프로세서용 칩셋에서 추가해야 할 기능은 CPU 버스의 전압을 Pentium M 프로세서에 맞춰서 1.05V로 낮춰주는 것 뿐이기 때문이다.

하지만 이러한 가능성에 찬물을 끼얹는 두 가지 문제를 생각해야 한다. 우선 855 칩셋을 사용하지 않기 때문에 Centrino 로고를 사용할 수 없게 된다는 점이다. Centrino 로고에 의한 마켓팅 효과를 생각한다면 이러한 우를 범하기는 어려울 것으로 생각된다.
다른 문제는 동작의 안정성에 대한 보장이다. CPU 버스의 전압을 떨어뜨리는 것은 말은 쉽지만, Pentium M 프로세서의 CPU 버스가 동작하는 속도인 400MHz를 생각한다면 실제 상황에서의 상황은 쉽지 않을 것으로 예상할 수 있다. 완벽하게 안정적인 동작을 보장하며, 장시간의 사용에서 문제가 없는지에 대한 보장은 Intel이 아닌 노트북 개발 업체가 실시해야 하는데, 비용이나 시간, 정확도등을 생각한다면 이러한 무리수를 두는 업체는 거의 없으리라 생각된다. (만약 Pentium 4 프로세서용 칩셋이 매우 저렴한 가격에 공급되며 855 칩셋의 가격은 매우 비싸게 공급된다면, low price 세그먼트의 노트북 제조 업체들은 이러한 위험을 무릅쓰고라도 이 가능성을 실현하려 할 것이다.)

역의 조합, 즉 Pentium 4 프로세서(모바일용)에 855 칩셋 조합은 어떠할까? 별로 가치가 없는 조합이라고 말할 수 있다. Pentium M 프로세서는 Pentium 4 프로세서보다 처리 능력이 우수하면서도 적은 전력을 소비하며, 다단계에 걸친 SpeedStep에 의해 Pentium 4에 비해 배터리 상황에서도 더욱 우수한 성능과 배터리 사용 시간을 보장한다. 855 칩셋은 Pentium 4용 칩셋에 비해 가격도 높기 때문에 가격적인 매리트도 없다고 할 수 있다. 즉, 실현을 해봐야 아무런 득도 없는 조합이라고 할 수 있다.

  

ICH4-M으로 인한 변화

855 칩셋은 기존 칩셋의 SouthBridge 역할을 담당하는 ICH(I/O Controller Hub)가 ICM4-M으로 변경되었다. ICH가 ICH4-M으로 변경되면서 기존의 ICH3-M과의 차이점에 대해 간략하게 체크를 하고 넘어가고자 한다.

우선 ICH4-M의 가장 큰 변화라면 USB 2.0의 지원을 들 수 있다. 기존의 ICH3-M의 경우에는 USB 1.1 인터페이스만을 지원하기 때문에 노트북 업체들은 서드 파티 업체의 USB 2.0 호스트 컨트롤러를 노트북에 장착하거나 USB 2.0 인터페이스 대신 IEEE1394 인터페이스를 선택하였다. 하지만 ICH4-M에서는 USB 2.0 호스트 컨트롤러가 내장되었기 때문에 별도의 USB 2.0 호스트 컨트롤러가 필요하지 않게 되었다.

이로 인해 노트북 제작 업체는 별도의 USB 2.0 호스트 컨트롤러 칩에 의한 메인보드상의 공간 점유나 배터리 사용에 대한 부담에서 벗어날 수 있게 되었다. 노트북 소비자는 ICH4-M이 제공하는 6개의 USB 2.0 포트에 의해 고성능 주변기기를 노트북에 쉽게 연결할 수 있는 장점이 있다.

다음 변화는 ICH4-M의 코어 전압의 변경이다. 기존의 모바일용 ICH였던 ICH3-M이 1.8V의 코어 전압을 요구한데 비해, ICH4-M은 1.5V의 코어 전압을 요구한다. 앞에서 언급했듯 반도체의 소비 전력은 동작 전압의 제곱에 비례하기 때문에 코어의 동작 전압이 0.3V 낮아진 ICH4-M이 더욱 적은 전력을 소모할 것으로 예측할 수 있다.

    

글을 다 쓴 뒤에 fairlady의 잡담.

이것으로 Centrino 플랫폼에 대한 연재를 끝마칠까 합니다. 내용이 약간 부족한 점도 있었고, 필요없는 내용이 더 많았던 연재가 되었던 것 같습니다.
그동안 연재를 관심있게 지켜봐주신 독자 여러분께 감사드립니다.

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