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NVIDIA GeForce FX Go 발표회 취재
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GeForce FX Go 발표회를 진행한 NVIDIA의 Bill Henry씨.
(NVIDIA의 Mobile Product Management Director라고 한다)

NVIDIA는 2003년 3월 21일 코엑스 인터컨티넨탈 호텔에서 내신 기자를 대상으로 노트북 및 모바일 디바이스용 초고성능 GPU인 GeForce FX Go를 발표하였다. GeForce FX Go는 CeBIT 2003에서 발표된 신형 GPU로, Microsoft의 3D 가속 API인 DirectX 9.0을 완벽하게 지원하는 최초의 모바일용 GPU.


GeForce FX Go의 모습.
좌측 사진은 GeForce FX Go의 코어면과 볼펜과의 크기 비교.
우측 사진은 칩에 통합된 128MB의 메모리.

GeForce FX Go 시리즈의 발표를 시작하면서 Bill Henry씨는 NVIDIA의 대표적인 제품 4가지를 예로 들면서 NVIDIA 제품의 우수성을 강조하였다.

  
NVIDIA의 대표적인 제품 4가지
GeForce 시리즈, Quadro 시리즈, GeForce Go 시리즈, nForce 시리즈

이은 GeForce FX Go에 대한 설명의 서두에서, GeForce FX Go를 "노트북에서의 Cinematic Computing 시대를 시작하는 GPU"라는 의미를 부여하였다.

  

GeForce FX Go가 제공하는 강력한 3D 그래픽 성능 및 2D 동영상 가속 성능은 지금까지와는 다른, 현실과 같은 그래픽을 노트북 사용자에게 선사할 것이라면서 GeForce FX Go 시리즈의 성능을 강조하였다.

  
GeForce FX Go 시리즈의 구성.
High-end 모델인 GeForce FX Go5600과 Mainstream용 GeForce FX Go5200으로 시리즈를 구성.

GeForce FX Go 시리즈는 GeForce FX Go5600과 GeForce FX Go5200, 이렇게 두 종류가 출시된다. GeForce FX Go5600은 데스크탑용 최상위 GPU인 GeForce FX 5600과 동일한 코어를 탑재하고 있으며, GeForce FX Go5200은 데스트탑용 메인스트림 GPU인 GeForce FX 5200과 동일한 코어를 탑재하고 있다.

상위 기종인 GeForce FX Go5600은 0.13㎛ 공정으로 제작되며, 350MHz에서 동작을 한다. GeForce FX Go5200은 이보다 약간 낮은 300MHz의 속도로 동작한다. 픽셀 쉐이더와 버텍스 쉐이더 모두 2.0+를 지원하여 DirectX 9.0에 완벽하게 호환되며, GeForce 4 Go를 뛰어넘는 고성능을 제공한다.

높은 성능과 함께 박형 노트북의 제조가 가능하도록 하기 위해서 GeForce FX Go는 31 x 31mm 크기의 Mobile AGP Package로 제공이 되며, GPU 코어의 뒷면에 그래픽 메모리를 통합하고 있다고 한다. 이와 함께 노트북 업체의 빠른 제품 설계 및 생산 비용 감소를 위해 GeForce 4 Go와 완벽한 핀 호환성을 제공한다고 하였다.

  
노트북이 엔터테인먼트 기기로 그 성격이 변하고 있다는 내용의 프리젠테이션

강력한 3D 성능과 2D 성능을 제공해야 하는 이유에 대해서는 노트북 PC가 더 이상 사무용 PC가 아니라는 점을 들면서, 앞으로 노트북 PC는 개인용 엔터테인먼트 장비의 중심점에 설 것이라고 예측하였다.

  
노트북의 선택 기준이 CPU에서 GPU로 변하고 있다.

이와 함께 노트북의 선택 기준이 빠른 처리 성능의 CPU에서 나은 화면을 제공할 수 있는 나은 GPU로 변해가고 있으며, 이에 발맞추어 GPU 업체는 고객이 요구하는 고성능의 GPU를 고객에게 제공해야 한다는 점을 역설하였다.

  
노트북 고객의 요구사항에 대한 프리젠테이션

이러한 고객들의 요구를 정리하면 네가지 기능으로 요약이 가능한데, 사실적인 3D 그래픽 성능에 강력한 DVD 및 동영상 가속 능력, 그리고 GPU의 능력을 활용할 수 있는 하드웨어 및 소프트웨어적 지원, 마지막으로 낮은 전력 소비량으로 사용자가 어뎁터 휴대에 대해 신경을 쓰지 않도록 하는 GPU라고 할 수 있다.

  

고객들의 요구 사항을 수용하기 위해 GeForce FX Go는 네가지 기능을 제공한다고 하였다. 우선 사실적인 3D 그래픽을 위해서 GeForce FX Go를 CineFX 아키텍쳐를 기반으로 설계를 하였으며, 여기에 Enhanced Video Processing Engine을 탑재하여 DVD나 동영상 가속에서도 강력한 성능과 낮은 CPU 점유율을 실현하였다고 한다. 이와 함께 폭넓은 소프트웨어 호환성을 보장하며, 전력 소비량을 최대한 낮추기 위해 PowerMizer 3.0을 GeForce FX Go에 내장하였다고 하였다.

  
GeForce FX Go의 3D 기능을 단 한문장으로 표현한 프리젠테이션.
GeForce FX의 기능을 모바일 PC에서 모두 제공한다.

현실적인 3D 그래픽을 위해서 GeForce FX Go는 데스크탑 PC용 GPU인 GeForce FX의 기능을 모두 내장하여 기능상에서는 데스크탑용 GeForce FX와 아무런 차이가 없다고 하였다. 프로그램 가능한 쉐이더, 128bit 컬러, 최고의 3D 성능이라는 GeForce FX의 기능을 노트북에서도 그대로 사용할 수 있다고 한다.

이어진 3D 시연에서는 Dawn 데모(요정 데모)가 진행되었다. 데모에서는 GeForce FX Go가 탑재된 노트북에서 Dawn 데모가 동작하였으며, 데스크탑용 GeForce FX와 비교하여 큰 차이 없는 3D 가속 성능을 보여주었다.

(데모 동영상 보기 - 14.7MB)

  
Enhanced Video Processing Engine에 대한 프리젠테이션

Enhanced Video Processing Engine은 좀 더 나은 DVD 재생 및 스트리밍 동영상 재생을 위한 기능으로, Motion Adaptive 디인터페이싱, 강화된 필터링, 디블럭킹 기능등을 제공하여 기존의 GeForce Go 시리즈에 비해 나은 품질의 동영상을 재생하며, MPEG-2 디코더를 내장하여 CPU에 거의 의존하지 않은 상태로 DVD 재생이 가능하다고 하였다. 이와 함께 TV 출력과 HD 디스플레이 출력을 위한 기능도 내장하고 있다고 하였다.

 
소프트웨어 호환성 및 지원을 위한 노력

폭넓은 소프트웨어 호환성을 위해서 NVIDIA는 내부의 드라이버 개발팀 이외에 소프트웨어 제작 업체와의 긴밀한 협력을 지속적으로 진행하고 있다고 하였다. 이와 함께 Cg의 보급에 노력하고 있으며, 최고의 게임 개발사 중 하나인 EA의 전폭적인 지원을 약속받았다고 하였다.

  
소비 전력 최소화를 위한 노력인 PowerMizer 3.0에 대한 프리젠테이션

노트북 사용자가 배터리와 AC 어뎁터에 대한 신경을 적게 쓰기 위한 소비 전력 최소화를 위해서는 PowerMizer 3.0을 GeForce FX Go에 내장하였다고 하였다. 0.13㎛ 프로세스로 제조되며, 저전압으로 동작하는 GeForce FX Go는 전원 상태나 사용자의 설정에 따라 동작 속도를 최적화하는 기능을 내장하고 있다고 하였다. 내장된 MPEG-2 디코더는 CPU 점유율을 최대한 낮추어 노트북 전체의 전력 소비량을 줄이며, 3D 어플리케이션의 동작시에도 소비 전력이 급격하게 높아지는 일을 최대한 방지하여 3D 어플리케이션을 사용하더라도 일반 오피스 작업시와 큰 차이없는 배터리 사용 시간을 보장한다고 하였다.

질의응답에서 GeForce FX Go 시리즈의 소비 전력에 대해서는 '제품의 성능과 소비 전력의 밸런싱을 목표로 제작되었다'라는 약간 의외의 답변을 들을 수 있었다. (통역 과정에서 전달이 매끄럽지 못한 것으로 생각된다.) 신형 메모리 기술에 대한 지원에 대한 계획을 묻는 질문에는 '현재 사용중인 DDR 기술로 충분한 성능이 가능하도록 연구를 계속하고 있으며, 새로운 메모리 기술에 대한 경향에 대해서는 계속 주시를 하고 있다'라고 설명하였다.

발열량에 대한 질문에서는 'GeForce FX에 비해 낮은 전압으로 동작하며 클럭 속도도 낮기 때문에 데스크탑용 GPU인 GeForce FX와 같은 발열량은 아니다. 노트북에 별도의 냉각 시스템을 추가하지 않아도 되며, 현재 GeForce 4 Go를 동작시킬 수 있을 정도의 노트북이면 별다른 설계 변경 없이 GeForce FX Go 시리즈를 사용할 수 있다'라는 답변을 들을 수 있었다.

ATI처럼 노트북용 통합 칩셋을 만들 계획이 없는가에 대해서는 '현재 연구 및 개발중이지만 그 성과가 아직 발표할 만한 단계는 아니다'라는 약간은 긍정적인 답변을 들을 수 있었다.

회견장에는 GeForce 4 Go 시리즈와 GeForce FX Go 시리즈를 탑재한 노트북이 전시되어 고성능 3D 그래픽 소프트웨어가 실행되는 모습을 보여주었다.

  
Toshiba의 Satellite 5200. GeForce FX Go5200을 탑재

  
FIC Computer의 노트북. GeForce FX Go5200을 탑재

    

글을 다 쓴 뒤에 fairlady의 잡담.

GeForce 4 Go와 완벽한 핀 호환성을 제공한다는 기사 중간의 내용을 읽으시고 'GeForce 4 Go가 탑재되어 있는 노트북을 GeForce FX Go 시리즈로 업그래이드 할 수 있지 않을까' 라고 생각하시는 독자가 계실 것 같아서 미리 밝힙니다. GeForce Go 시리즈가 채택한 BGA 패키지는 일반인이 납땜을 하기가 거의 불가능합니다. (비슷한 요지의 질문을 했다가 '이런 gipple스러운 질문을 하는 사람이 또 있다니'라는 말을 모처에 계신 기자분께 들었습니다. -_-)

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