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향상된 대역폭의 AGP 8X...
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승인 2002.12.02  21:36:19
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향상된 대역폭의 AGP 8X...

AGP 8X는 기존의 AGP 4X가 안고 있던 문제인 대역폭 문제를 해결한 발전된 인터페이스다. 전송 기법의 변화를 통해 기존의 AGP 4X의 두배인 2.1GB/sec의 대역폭을 제공하고 있으며, AGP 4X와의 호환성을 제공하여 현재 시장에서 판매되고 있는 그래픽 카드 역시 그대로 사용할 수 있는 길을 열고 있다.

AGP 1X 및 AGP 2X와의 호환성에 약간의 문제가 있을 수 있지만, 이제는 성능상의 문제로 더 이상 사용하기가 힘든 AGP 1X 및 2X 카드이기 때문에 AGP 8X가 지원하지 않더라도 큰 문제는 없을 것으로 생각된다. (화질 및 색감의 이유로 기존의 그래픽 카드를 고수하는 사용자에게는 AGP 8X가 주는 새로운 특징은 큰 메리트가 없다라고 할 수 있다.)

글의 서두에서 교통체증이 심할 때 해결하는 방법 두가지를 소개하였다. 그 중 길을 넓히는 방법은 비용의 문제가 있다고 소개하였다. AGP 8X 역시 인터페이스라는 길을 넓혀서 교통체증(Bottleneck)을 해결하는 방법이다. 하지만 비용의 문제는 크게 신경쓰지 않아도 될 듯 하다. 호스트(PC의 메인보드 쪽)에서 AGP 8X를 지원하기 위해서는 AGP 컨트롤러가 위치하고 있는 NorthBridge 칩에 AGP 8X를 지원하는 컨트롤러 회로가 추가되어야 하는데, 이는 AGP 4X를 기반으로 한 회로에 조금 더 추가되는 정도의 변화이기 때문에 큰 가격 상승 요인은 없다고 할 수 있다. 컨넥터의 경우에는 아무런 변화가 없기 때문에 이에 의한 원가 상승은 '0(zero)'다. 문제는 그래픽 카드, 그 가운데 가장 핵심이 되는 GPU다. AGP 8X의 성능을 모두 뽑아낼 수 있는 GPU의 부재(不在)가 현재 AGP 8X의 가장 큰 문제라고 할 수 있다.

또 한가지 문제는 AGP 8X를 지원하는 칩셋의 문제다. AGP 8X를 지원하는 칩셋의 경우 VIA와 같은 서드파티 칩셋 업체에서는 한종류 이상씩 제품을 출시하고 있거나 곧 출시할 예정이다. 하지만 칩셋 시장에서 가장 큰 영향력을 행사하고 있는 Intel의 경우 AGP 8X를 지원하는 칩셋은 현재까지 그래닛베이(E7205) 단 한 종류만이 출시되어 있다. 하지만 그래닛베이라는 칩셋이 일반 PC가 아닌 워크스테이션을 타겟으로 한 제품이기 때문에 현재로서는 AGP 8X의 보급에 큰 걸림돌이 되고 있는 것이 사실이다. 즉, 적당한 가격대의 일반 PC용 칩셋(현재 i850과 i845 계열 칩셋의 위치를 차지할 칩셋, 스프링데일(Springdale)이 되지 않을까 예상된다)에 AGP 8X를 지원하는 모델이 추가되지 않는 한 AGP 8X의 보급은 High-end 유저를 중심으로 한 그룹과 서드파티 칩셋 업체의 칩셋을 사용한 메인보드를 사용하는 유저 그룹, 이렇게 두 그룹을 중심으로 진행될 것이다. 그 이후 Intel에서 AGP 8X를 지원하는 보급형 칩셋이 출시되면 AGP 8X가 완벽하게 대중적인 인터페이스가 될 것이다.

끝없이 발전중인 GPU에 발맞추어 AGP 버스도 8X로 대역폭을 확장하였다. 앞으로 남은 것은 AGP 8X 관련 제품의 가격이 소비자의 주머니에 큰 부담이 되지 않을 정도로 떨어지는 것, AGP 8X의 괴력을 보여줄 수 있는 초고성능 GPU의 등장, 그리고 초고성능 GPU에 걸맞는 현실적인 화면을 그려내는 3D 어플리케이션이라고 할 수 있다.


최고급 GPU를 장착한 그래픽 카드의 가격. 좀 더 저렴해지면 주머니가 가벼운 사용자도...
(가격 정보 제공 :
CID)

   

글을 다 쓴 뒤에 fairlady의 잡담.

1. 개인적으로 만족할 만한 퀄리티의 강좌라고는 생각하지 않습니다. 주변 조사도 좀 부실한 편이었고, 글의 마감에 쫓기는 신세여서 내용에 대한 검증도 거의 하지 못했습니다. 솔직한 이야기입니다만, '마감에 쫓겨 급하게 쓴 글이다'라는 평가보다 더 좋은 평가를 기대하기 어려운 글입니다.
주제넘게 어려운 강좌 대상을 선정한 것이 제 불찰인 듯 합니다. -_-

2. 장기간(약 2주일 가량) 개인적인 사정에 의해 저 혼자서(-_-) 리뷰 및 기타 업무가 완전히 정지됩니다. 그동안 남은 두 필자--깁플 팀장님과 무상대사님--께서 제가 해야 할 몫까지 대신 하셔야 합니다.
약 2주일동안 두 필자님의 업무량이 150%로 늘어난다는 이야기인데요... 2주일동안 150%의 업무를 처리하셔야 할 두 필자님께 많은 성원 부탁드립니다.

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