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램버스와 RDRAM에 대한 진실 (하편)
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승인 2000.06.07  19:44:00
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■ RDRAM의 3가지 타입

지난해 11월부터 알려져 온 바와 같이, RDRAM에는 PC800, PC700 및 PC600의 3가지 타입이 있어서, 모두 다른 클럭으로, 즉 순서대로 400MHz, 366MHz, 266MHz로 구동되고 있다. 대충 짐작할 수 있는 것처럼, 성능적으로는 후자의 2가지가 PC800보다 낮아야 하겠지만, 정말 어느 정도 낮은지는 의문이다.

이를 검증하기 위해서, 대응 메인보드로는 RDRAM 클럭주파수를 수동으로 조절할 수 있는 몇 안되는 메인보드 가운데 하나인 에이서스 P3C-E(이밖에도 인텔 OR840이나 에이오픈 AX6C/L이 이를 지원한다)를 이용하여 몇가지 벤치마크 스위트
suite를 돌려 보았다.

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PC800과 PC700 RDRAM의 성능차이는 별로 커보이지 않지만, PC600 RDRAM으로 구동해 보면 성능저하가 명백해서 좀 부적합한 수준으로까지 나타나고 있다.

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이 경우, PC800은 PC600보다 5% 가량의 성능향상을 기록하고 있다. 큰 차이로 보이지는 않지만, 가격을 생각해 본다면 PC600은 월등히 경쟁력이 떨어지는 셈이다.

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퀘이트 III 아레나(Quake III Arena)를 이용한 테스트에서는 가장 느린 PC600 RDRAM과 가장 빠른 PC800에서 매우 큰 성능차를 발견할 수 있어서, 640x480에서도 15.8fps나 차이가 난다.

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1024x768x32비트 모드에서는, PC600과 PC800 RDRAM의 레이턴시나 대역문제가 발생하기에 앞서 다른 시스템 구성요소들에 의한 성능제약이 발생하고 있다. 이로인해 3가지 RDRAM 방식에 따른 성능차이는 미미하게 나타난다.



테스트 시스템

Windows 98 SE Test System

Hardware

CPU(s)

Intel Pentium III 800EB
Intel Pentium III 800E

Motherboard(s)

AOpen AX6BC Pro Gold II

ASUS P3C-E

Intel OR840

ASUS P3V4X

Tyan Thunder 2400

Memory

256MB PC133 Corsair SDRAM

256MB PC800 Samsung RDRAM

256MB PC133 Corsair SDRAM

256MB PC133 Corsair SDRAM

Hard Drive

IBM Deskstar DPTA-372050 20.5GB 7200 RPM Ultra ATA 66

CDROM

Phillips 48X

Video Card(s)

NVIDIA GeForce 2 GTS 32MB

Ethernet

Linksys LNE100TX 100Mbit PCI Ethernet Adapter

Software

Operating System

Windows 98 SE

Video Drivers

NVIDIA GeForce 2 GTS - Detonator 5.16 @ 1024 x 768 x 16 @ 75Hz
VIA AGP GART Drivers v4.02 was used for all VIA based boards

Benchmarking Applications

Gaming

idSoftware Quake III Arena demo001.dm3

Productivity

BAPCo SYSMark 2000
Ziff Davis Content Creation Winstone 2000

 

Windows 2000 Test System

Hardware

CPU(s)

Intel Pentium III 800EB
Intel Pentium III 800E

Motherboard(s)

AOpen AX6BC Pro Gold

ASUS P3C-E

Intel OR840

ASUS P3V4X

Tyan Thunder 2400

Memory

256MB PC133 Corsair SDRAM

256MB PC800 Samsung RDRAM

256MB PC133 Corsair SDRAM

256MB PC133 Corsair SDRAM

Hard Drive

IBM Deskstar DPTA-372050 20.5GB 7200 RPM Ultra ATA 66

CDROM

Phillips 48X

Video Card(s)

NVIDIA GeForce 2 GTS 32MB

Ethernet

Linksys LNE100TX 100Mbit PCI Ethernet Adapter

Software

Operating System

Windows 2000 Professional

Video Drivers

NVIDIA GeForce 2 GTS - Detonator 5.16 @ 1024 x 768 x 16 @ 75Hz

Benchmarking Applications

Gaming

idSoftware Quake III Arena demo001.dm3

Productivity

BAPCo SYSMark 2000
Ziff Davis Content Creation Winstone 2000

Professional

Ziff Davis High End Winstone 99
Ziff Davis Dual Processor Inspection Tests Winstone 99
SPECviewperf 6.1.1




BX를 133MHz로?

BX 칩셋이 출하된지도 꽤 오래되어서, 햇수로 거의 2년이 다되어가고 있다. 98년 5월경 첫선을 보인 이래, 가장 기술적으로 까다로웠던 난제는 칩셋을 133MHz FSB라는, 극한까지의 성능을 안정적으로 뽑아내는 데 있었다. BX 칩셋의 발표당시, 133MHz 설정을 지원하는 AGP나 메모리 따위가 존재하지 않았으며, 대부분의 메모리는 124MHz 이상으로는 거의 구동이 힘들었고, 2/3AGP 배율기를 이용해서 AGP 버스는 89MHz 정도인 표준의 35% 정도만이 오버클럭이 가능했던 시절이었다.

다행히도, 지난 2년간, 사정은 많이 달라졌다. 메인보드 제조업체들은 BX 메인보드 디자인을 당초의 스펙을 넘어서는 수준으로 끌어올릴 수 있었고, 그래픽 카드 제조업체들 역시 좀더 극단적인 오버클럭의 상황하에서도 (잘) 견딜 수 있게 제작하기에 이른 것이다. 이는 현재 일부 BX 메인보드에서도 133MHz FSB를 아무런 문제없이 구동할 수 있는 원동력으로 작용했다.

133MHz FSB의 구현이라는 측면에서 특별히 가장 권장할 만한 메인보드는 2종으로서,
마이크로스타(MSI;MicroStar International)의 BX마스터(BXMaster)와 에이오픈 AX6BC 프로 골드가 있으며, 본 벤치마크의 경우 후자가 이용되었다. 모든 BX 메인보드가 133MHz FSB 설정을 지원하는 것은 아니며, 특히 구형 보드의 경우 더욱 그러한데, 133MHz FSB를 구현하기 위해서는 메인보드가 그정도의 고대역에서도 안정적으로 구동될 수 있어야 하며, AGP 카드와 메모리 역시 그정도의 오버클럭된 상황에서 안정적으로 구동될 수 있어야 한다.

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■  에이오픈 AX6BC 프로 골드


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■ 사진 : MSI BX마스터




i840+SDRAM 콤보

본 벤치마크에 있어서 또다른 주목할 만한 옵션은 i840 + SDRAM 콤보의 플랫폼이다. 이를 위해 이용한 메인보드는
타이안(Tyan) 썬더(Thunder) 2400으로 i840 대응이며, RDRAM 채널링을 SDRAM 채널링으로 변환하기 위해 i840이 채택하고 있는 MRH-S 칩을 2개 이용하고 있다.

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■ 사진 : 타이안 썬더 2400


이 조합은 이론적으로는 SDRAM 플랫폼상에서 1.6GB/sec의 순간최고대역을 뽑아낼 수 있지만, 불행히도 MRH-S 칩을 거치는 과정에서의 RDRAM에서 SDRAM으로의 변환과정에 의한 극단적인 성능저하를 감수해야만 한다.

그러나 썬더 2400은 가장 안정적인 솔루션이라고는 할 수 없었으며 일부 벤치마크 테스트를 완수하지도 못했기 때문에, 일부 벤치마크 대조항목에서는 제외되어 있다.


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SYSMark 2000은 일반적으로 i820+RDRAM에 손을 들어주는 대표적인 벤치마크 스위트로 알려져 왔으나, 발표된 이래로 상황이 조금 달라졌다.

그러한 가운데에서도 가장 중요한 변경사항으로는 CAS2 PC133 SDRAM이 발표됨으로 인해 아폴로 프로 133A의 성능이 i820+RDRAM 플랫폼을 능가할 수 있었다는 데 있다.

앞서의 레이턴시-대역폭 그래프로 되돌아가보면, SYSMark 2000은 BX/PC100과 i820/RDRAM의 성능이 백중세이며 i840/PC800과 ViA 133A/PC133 계열의 성능이 대등함을 단적으로 드러내는 사례가 됨을 알 수 있다.

133MHz의 BX 칩셋이 가장 높은 성능을 기록하고 있는데, 이것은 SDRAM이 저대역 활용시의 레이턴시가 낮은 데다가 BX의 노스브릿지
northbridge에 채용된 SDRAM 메모리 컨트롤러가 대단히 우수하기 때문이라고 할 수 있다.

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여기서 BX와 아폴로 프로 133A 계열은 성능면에서 바닥권으로 밀려나는 반면 RDRAM 대응의 i840과 i820 플랫폼과 듀얼채널 SDRAM i840 플랫폼이 최고수준으로 약진한 것을 볼 수 있다.


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다시한번, 로우레이턴시 SDRAM과 BX의 고성능 메모리 컨트롤러의 조합과 133MHz 메모리가 제공하는 1.06GB/sec의 메모리대역이 440BX의 성능우위를 주도하고 있다.

디토네이터(Detonator) 5.16 드라이버에서는 ViA 133 칩셋에서의 성능이 개선되었으며, 이로 인해 워크스테이션 i840 플랫폼과 듀얼채널 RDRAM의 콤보보다 우수한 성능을 기록하고 있는 것으로 나타났다. 이것은 i840 RDRAM의 순간최고 대역이 3.2GB/sec급이기는 하지만 별 의미가 없음을 시사하는 것으로서, 특별한 경우가 아니면 이로인한 메리트는 별로 없음을 단적으로 드러내 주는 경우라고 하겠다.

이 경우 대부분의 메인보드에서, 레이턴시가 순간최고대역보다 중요한 요인으로 나타나게 된다.

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여기서 메모리외의 시스템 성능 제약요인으로 인해 가장 느린 i840/PC100 콤보와 가장 빠른 BX133/PC133 설정에 있어서의 성능격차가 별로 크지 않은 것을 알 수 있다.

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