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인쇄 테스트 - 인쇄 속도 및 품질 비교 테스트
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승인 2007.04.09  14:03:00
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프린터로서의 성능을 측정하는 중요한 척도 중 하나가 바로 인쇄 속도이다. 레이저프린터의 경우 사진보다는 문서나 각종 도표, 차트 등 텍스트 출력에서 강세를 보이며 업무에서도 주로 사용하는 분야이다. 또한 잉크젯 프린터와는 달리 페이지 전체를 한번에 인쇄하기에 스풀링 이후에는 용지 내 인쇄면적량에 큰 상관없이 일정한 인쇄속도를 보이는 특징이 있다.

따라서 인쇄 속도 비교를 위해 1개의 기준문서를 각각의 프린터에서 인쇄해 그 시간을 측정했으며, 테스트 문서로는 PDF 파일로 제공되는 인텔의 Core2 Duo CPU의 데이터시트중 1~30 페이지 부분을 사용했다. 각 기종별 3회 반복 후 평균 인쇄속도를 측정했으며, 레이저 프린터의 경우 토너를 정착하는 퓨저(Fuser)의 예열시간이 존재하고 이에 따라 첫 장이 인쇄되는 시간이 기종에 따라 차이나기 때문에 30장 인쇄시의 시간과 첫장 인쇄시간을 모두 측정했다. 또한 각 프린터에 따라 인쇄 옵션에 차이가 나기에 기본옵션, 또는 600dpi 세팅상태로 조정했다.

인쇄 버튼을 누른 후부터 시간을 측정했으며 테스트 결과는 아래와 같다.

기종명

브라더 MFC-7820N

캐논 MF-4150

HP LaserJet 3050z

삼성 SCX-4725FN

첫장 출력시간

12

11

9

11

30장 출력시간

100.67

99.67

104

84.67

평균 출력속도

19.62

19.62

18.32

23.62

▲ 각 제품별 인쇄 속도 (단위: 초, 작을수록 좋음)

첫장 인쇄속도의 경우 소량의 문서를 자주 인쇄할 때 체감성능의 차이를 보인다. 각 제품의 테스트 결과 첫장 인쇄속도의 경우 HP의 3050z가 9초로 가장 빠르다. 캐논의 MF-4150과 삼성 SCX-4725FN 역시 큰 차이없는 11초 수준의 속도를 보이지만 브라더 MFC-7820N의 경우 테스트 제품 중 2배 가까이 느린 18초 수준의 첫장 인쇄속도를 보이고 있다.

반면 평균출력속도의 경우 각 제품 모두 표시스펙에 비교적 근접하는 수준을 보인다. MFC-7820N과 MF-4150의 표시스펙은 20ppm으로, 테스트 결과는 각각 19.62ppm으로 근접하고 있다. HP의 3050z의 경우 18ppm인 표시스펙을 넘는 결과가 나왔으며 SCX-4725FN도 23.62ppm 이라는 값을 보인다.

출력 품질비교는 단순 흑백 텍스트의 출력 및 컬러 텍스트, 이미지 등을 출력할 때 프린터의 하프토닝(Halftoning)성능에 따른 계조 표현력, 해상력등을 중점적으로 비교하였다.

이를 위해 흑백 텍스트와 컬러 텍스트, 그레이스케일 차트와 해상도 측정 차트 이미지를 각 프린터에서 출력한 후, 이를 다시 동일 스캐너로 스캐닝해 그 차이를 비교하였으며, 각 프린터는 600dpi, 또는 자동 세팅을 통해 출력했다. 테스트 결과는 아래와 같다.

아래는 흑백 및 연한 파란색의 컬러 텍스트 출력품질을 비교한 것이다. 흑백 텍스트의 경우, 각 프린터들 모두 수준급 이상의 품질을 제공하는 것을 알 수 있으며 제품간에 수준을 구별할만한 특별한 차이는 보이지 않는다.

▲ 흑백 및 연하늘 텍스트 출력 품질 비교

반면 컬러 텍스트를 표현할 때는 어느 정도의 차이가 발생한다. 아래는 문서의 원본 이미지와 이를 각 프린터에서 출력한 결과물이다.

▲ 컬러 텍스트 출력 품질 비교

각 프린터에 따라 컬러를 흑백으로 전환하는 하프토닝 방식에 차이를 보고 있다. MFC-7820N과 MF-4150은 비교적 진하게 이미지를 표현하는 반면 LaserJet3050z, SCX-4725FN은 상대적으로 연하게 표현하고 있다. 하프토닝 능력에 대한 본격적인 차이는 아래의 Grayscale Linearization Chart를 통해 보다 극명하게 드러난다.

▲ 그레이스케일 선형 계조 테스트 차트

위 차트의 경우 연속 및 단계적인 회색조의 농도를 표현하는 차트로 각 프린터의 계조 표현 능력을 확인할 수 있다. 각 프린터로 위 차트를 인쇄한 후 상단 2개의 원에서 이미지의 계조 변화를 각 프린터에서 어떻게 나타내는지 비교했다. 먼저 연속적인 계조 변화는 다음과 같다.

▲ 연속적인 계조변화 테스트

MFC-7820N의 경우 계조 표현이 거친것을 볼 수 있다. 전체적으로 암부가 짙고, 원본 이미지는 연속적인 농도의 변화이지만, 출력 이미지에서는 단계가 구분되어보이는 것을 쉽게 파악할 수 있다.

나머지 세 제품의 경우 계조 표현 자체는 무난한 것을 볼 수 있다. 다만 MF-4150의 경우 전체적으로 암부 쪽으로, SCX-4725FN의 경우는 명부 쪽에서 변화가 커지는 것을 볼 수 있다. 아래의 단계별 계조 변화 이미지를 보면 차이를 명확하게 파악할 수 있다.

▲ 단계별 계조변화 테스트

MFC-7820N의 경우 중간부분을 제외한 양 끝단에서는 계조 변화가 뚜렷하게 이루어지지 못하는 것을 알 수 있다. 또한 SCX-4725FN는 전반적으로 진하게 표현되며 10%와 0% 사이에서 급격한 색의 변화가 일어나는것이 보인다.

MF-4150과 LaserJet 3050z의 계조 표현력은 훌륭한 수준이다. 다만 MF-4150의 경우 100~90% 사이 구간에서의 계조 표현이 명확하지 못하다. HP 3050z는 전반적으로 옅게 표현되지만 계조 표현 자체는 테스트 제품 중 가장 뛰어나다.

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