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2005년 VGA시장의 주인공, GeForce 7800 GTX의 화려한 데뷔무대
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▲ 6월 30일 오후 2시부터 COEX 2층 아트홀에서 열린 NVIDIA GeForce 7800 GTX 발표현장으로 가는 길은 장마철임에도 푸르른 하늘을 올려 볼 수 있었던 쾌청한 날씨였다.

세계적인 그래픽 및 디지털 미디어 프로세서 업체인 엔비디아는 최근 자사 엔비디아 지포스 GPU 라인업에 혁신적인 신제품 엔비디아 지포스 7800 GTX GPU(graphics processing unit)를 추가했다. 오늘부터 시장에 공급되는 지포스 7800 GTX GPU는 완벽하게 재설계된 아키텍처가 특징이며 다음과 같은 획기적인 특성들을 구현하고 있다.

- 새로운 프로그래머블 쉐이더 아키텍처: 종전 세대에 비해 2배 이상의 쉐이딩 기능
- 영화급 HDR (high dynamic range) 라이팅 지원: 최신 게임 개발할 때 필수 기능
- 2세대 엔비디아 SLI 기술: 최고의 성능 및 화질 보장
- 2세대 엔비디아 퓨어비디오 기술: PC에서 홈시어터 수준의 영상 지원
- 엔비디아 포스웨어 75.xx 드라이버 릴리스
- 드라이버를 통한 오픈GL 2.0 지원과 최신 게임, 새 HDTV 및 퓨어비디오 설정지원 이용해 SLI 성능 향상

▲ 아트홀 입구에는 GeForce 7800 GTX 발표와 더불어 새롭게 선보여진 마스코트인 Luna와 Mad Mod Mike의 모습이 그려진 입간판이 서 있어 방문객들의 눈길을 끌었다.

 

▲ 사전등록을 한 참관객들은 안내데스크에서 간단한 확인절차를 거친 후 입장하여 식전행사인 탭댄스공연을 감상하였다.

엔비디아의 지포스 GPU 제너럴 매니저 우제쉬 디사이(Ujesh Desai)는 “트랜지스터를 3억 개 이상 내장하고 있는 지포스 7800 GTX GPU는 지금까지 개발된 제품 중 가장 발전된 그래픽 프로세서”라며 “우리는 새 그래픽 아키텍처 덕분에 게임 개발자들이 자신의 비전을 자유롭게 실현할 수는 강력한 GPU를 만들었으며, 리얼타임 게임도 이제는 오프라인 라이벌 필름 렌더링에 비교해도 손색이 없다”고 강조했다.

▲ 체인텍, 리드텍, MSI, Inno Vision, 에버탑, XFX, 기가바이트, Aopen, 스파클(NVIDIA 행사장 배열순서순)등의 업체들이 발표회장 입구에서 자신들의 신제품을 선보여 참관객들의 발길을 사로잡았다.

플 스로틀 (전 속도) 그래픽 성능

단일 슬롯 지포스 7800 GTX는 듀얼 슬롯 지포스 6800 울트라 보다 최고 2.3배까지 높은 게임 애플리케이션 쓰루풋을 제공한다. 게다가 혁신적인 아키텍처를 통해 단일 슬롯 7800 GTX는 단일 슬롯 지포스 6800 울트라 보다 전력을 50%나 적게 소비하는 장점을 가지고 있다.

▲ 공식행사에 들어가며 한석호 엔비디아 코리아 지사장의 환영사가 있었으며, 뒤이어 아시아태평양지역 마케팅디렉터인 케이타 이다씨의 기업 및 제품소개가 있었다.

첨단 비주얼 효과

지포스 7800 GTX의 완전히 새로운 마이크로소프트 다이렉트X 9 쉐이더 모델 3.0 엔진의 특징은 새 128비트 부동소수점 코어이다. 신제품은 이 같은 고성능 설계를 기반으로 HDR 라이팅 같은 영화급 비주얼 효과를 실시간 프레임 속도로 제공한다.

베데스다 소프트웍스(Bethesda Softworks)의 수석 프로듀서 토드 하워드 (Todd Howard)는 “HDR 라이팅과 패럴랙스 매핑 (parallax mapping)의 등장으로 종전과 아주 다른 형태의 새로운 게임이 개발될 것이며, 궁극적으로 The Elder Scrolls IV: Oblivion에도 완전히 새로운 차원의 리얼리즘과 폴리시 (polish)가 제공될 것”이라면서 “엔비디아는 우리가 현재 차세대 게임을 개발하는데 꼭 필요한 기술들과 그 이상의 기능을 지원하는 우수한 GPU를 지속적으로 공급하고 있다”고 말했다.

지포스 7800 GTX GPU는 HDR 지원뿐 아니라 투명 수퍼샘플링과 멀티샘플링, 반 에일리어싱 같은 새로운 화질 특성을 지원한다. 이러한 새로운 방식을 통해 고품질 반 에일리어싱은 폴리곤의 에지뿐 아니라 전체 화면에도 적용된다. 또한 반 에일리어싱 모드는 울타리나 식물 같은 투명 혹은 반투명 객체를 많이 사용하는 야외 장면의 화질을 높여주며, 따라서 살아있는 듯한 생동감 있는 이미지와 향상된 리얼리즘을 제공한다.

일렉트로닉 아트(Electronic Arts)의 선임개발이사인 존 비피안 (John Vifian)은 “엔비디아의 새 반 에일리어싱 모드 덕분에 우리의 Battlefield 2에서 보다 수준 높은 리얼리즘을 제공할 수 있게 되었다”면서 “이 새로운 모드는 성능 저하 없이 놀라운 화질을 제공하며 이 점이 바로 새 지포스 7 아키텍처의 우수성을 입증한다”고 말했다.

지포스 7800 GTX GPU는 또한 엔비디아의 SLI 기술을 지원한다. SLI 기술은 사용자들이 GPU 2개를 하나의 PC 시스템으로 결합함으로써 최고 수준의 프레임 속도와 3D 렌더링 품질을 지원하며, 이에 따라 요구조건이 까다로운 게임에서도 수준 높은 셋팅이 가능해진다. 게이머들은 이제 지포스 7800 GTX GPU 2개와 SLI 기술을 활용해, 4x 반 에일리어싱을 기반으로 화면 해상도를 최대 2560x1600까지 크랭크 할 수 있다.

▲ 케이타 이다씨의 NVIDIA 소개는 사업영역과 현재의 매출과 점유율등을 간략히 소개하는 선에서 진행되었다.

 

▲ 오늘의 주인공인 GeForce 7800 GTX는 이전 시리즈인 GeForce 6시리즈에 비해 새로워진 쉐이더모델 3.0, HDR, 투명 슈퍼샘플링, SLI 기술등에서 보다 강화된 성능을 갖추고 있으며, 집적된 트랜지스터가 3억개를 넘는 고밀도 집적회로를 통해 만들어진 제품이다.

미래형 고선명 비디오도 이젠 가능!

엔비디아 퓨어비디오 하드웨어 및 소프트웨어 기술이 특징인 지포스 7800 GTX GPU 기반의 홈 시어터 PC는 모든 고선명 (HD) ATSC 비디오포맷 전반에서 뛰어난 화면 선명도와 정확하고 생생한 컬러를 제공한다.

최고 품질인 1080p HD-출력은 3개의 별도 퓨어비디오 엔진과 3:2 및 2:2 풀다운 (역 텔레시네) 및 다른 여러 가지 기능 지원을 통해 가능해졌다. 엔비디아 퓨어비디오 기술이 제공하는 고급 스케일링 및 디인터레이싱 기능을 통해 DVD 및 다른 비 HD 인터레이스드 컨텐츠는 PC에서 대형 HDTV에 이르기까지 프로그레시브 디스플레이 상에서 놀랄 만큼 깨끗하고 자연스러우며 아티팩트 없는 영상으로 표현된다.

▲ 게이밍뿐만 아니라 동영상분야에서도 크나큰 발전을 이룬 NVIDIA의 새로운 GeForce 라인업인 7800 GTX의 발표로 인해 이제 소비자들은 더욱 합리적인 조건에서 SLI기술과 같은 NVIDIA의 제품군을 만날 수 있게 되었다.

포스웨어 릴리스 75 그래픽 드라이버

엔비디아는 지포스 7800 GTX GPU와 함께 새 WHQL (Windows Hardware Qualification Labs) 인증을 받은 엔비디아 포스웨어 릴리스 75 그래픽 드라이버를 발표했다. 새 드라이버는 7개 이상의 운영체제와 엔비디아 제품 250여 종을 지원한다. 새 드라이버의 특징은 다음과 같다.

- 오픈GL 2.0 지원 : 엔비디아 GPU에서 풍부한 쉐이더 효과 지원하는 최신 API 및 새 확장자

- 향상된 SLI 성능 및 특성 : 이용자들이 게임 및 애플리케이션의 놀라운 성능을 구현하고, 유연성을 극대화하도록 모든 게임에서 SLI를 활성화하도록 해준다. 최신 게임을 위한 최적화 및 광범위한 SLI 검정을 포함하고 있다.

- 개선된 비디오 기능 : 퓨어비디오 역 2:2 풀다운 검파 및 보정, 고선명 1080i 디인터레이싱, 개선된 HDTV 디스플레이 설정 및 측정 등 지원을 포함한다.

▲ Dawn, Lalu에 이어 NVIDIA GeForce 7시리즈의 간판스타로 등장한 Luna는 소녀가 여인이 되는 과정을 형상화한 환상적인 CG무비를 선보여 영상을 시청하던 모든 이들을 경탄하게끔 하였다.

 

▲ 미중년과 흡사한 외모로 NVIDIA의 무단도용(?) 의혹을 사고 있는 MMM씨의 모습도 등장하여 긴 행사시간동안 지루해하던 이들의 웃음을 자아내었다.

 

▲ 2006년경부터는 이제 전세계 게이머들이 직접 집에서 즐길 수 있는 게임인 언리얼 3 엔진 기반 게임인 '언리얼 토너먼트 2007'과 웹젠에서 개발에 박차를 가하고 있는 MMOFPS '헉슬리'의 시연장면이 공개되어 게임에 관심이 있는 이들의 지대한 관심을 이끌었다.

 

▲ NVIDIA와 지속적인 협력관계를 천명한 웹젠과 EA의 인사들이 나와 자사의 게임이 NVIDIA의 그래픽환경에서 얼마나 효과적으로 구동되는지를 실제로 증명하여 게임업계가 NVIDIA에 거는 기술적인 기반에 대한 기대가 얼마나 큰지를 엿볼 수 있었다.

드라이버 공급

엔비디아 포스웨어 릴리스 75 드라이버는 현재 www.nvidia.com/drivers에서 제공되고 있다. BFG, EVGA, PNY, XFX 등 주요 애드인 카드 파트너 업체의 엔비디아 지포스 7800 GTX GPU 기반의 그래픽 카드는 주요 온라인 소매업체를 통해 오늘부터 공급된다. 엔비디아 지포스 7800 GTX GPU는 또 얼라이언웨어, 팰컨 노스웨스트, 벨로서티 마이크로, 부두 PC 등 전세계 주요 시스템 업체들의 시스템에 사용되고 있다.

팰컨 노스웨스트(Falcon Northwest)의 CEO 켈트 리브스 (Kelt Reeves)는 “이번처럼 출시 첫 날부터 제품을 대량 공급하는 경우를 본 적이 없다” 며 “이 같이 멋진 새 지포스 7800 GTX GPU와 함께 PC를 판매하고 있다는 사실 자체가 엔비디아의 실행능력을 보여주는 것”이라고 설명했다.

부두 PC(Voodoo PC) CEO 라비 수드 (Ravi Sood)는 “엔비디아는 작년 SLI 기술 발표를 통해 고급 게임용 PC를 재정의했으며, 이번 고성능 지포스 7800 GTX GPU 발표로 자사의 선진적인 기술력을 보다 명확히 검증해주었다”고 말했다.

▲ GeForce 7800 GTX 공식발표일정이 끝난 후에는 그래픽카드 제조사와 NVIDIA와의 긴밀한 협력을 나누고 있는 게임메이커들과의 기념촬영이 있었다.

 

▲ 행사가 끝난 이후, 스탭들은 큰 행사를 성공적으로 치뤘다는 안도감에 관객들은 새로운 기술을 통해 열리는 새로운 시대에한 감동에 자리를 떠날 줄 몰랐다.

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