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캐논 PIXMA MP486 - 인쇄 성능 테스트
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승인 2008.12.12  19:09:00
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이번 챕터에서는 MP486의 종합적인 성능에 대해 테스트했다. 이 제품 뿐 아니라 캐논의 PIXMA MP 시리즈 복합기의 경우, MX 시리즈 복합기가 업무용으로서의 사용까지 염두에 두고 설계된 것과는 달리, 가정용, 그리고 멀티미디어 복합기로서의 역할을 주로 수행하도록 하고 있다. 따라서 테스트 역시 일반적인 인쇄 속도, 그리고 사진과 이미지 인쇄 속도와 품질 등을 비교하는데 중점을 두었다.
 

 

인쇄 성능 테스트

 텍스트 인쇄 속도

 

먼저 일반적인 텍스트 문서 인쇄시 프린터의 인쇄 모드에 따라 그 인쇄 속도가 어느 정도의 차이를 보이는지를 테스트를 통해 비교했다. 인쇄 속도 테스트는 Microsoft Word 포맷으로 작성된 테스트 문서의 인쇄를 통해 이루어졌다.
테스트 문서는 흑백 위주의 텍스트에 일부 컬러 텍스트가 섞여 있는 수준으로 일상 생활에서 사용하는 수준의 문서에 근사하게 제작되었으며, 총 10장으로 구성되어 있다.


또한 프린터 초기 기동시에는 PC에서 프린터로 데이터를 이동하는 스풀(spool) 작업, 그리고 프린터가 이를 해석하고 인쇄를 시작하는데 소요되는 시간 지연이 존재하기에, 첫 장 인쇄 시간은 따로 분리해 측정한 후 10장 모두 인쇄가 완료되는 시간을 측정해 평균 1장 인쇄시 소요되는 시간 및 이를 통한 인쇄속도(ppm) 를 측정했다.

MP486의 경우 일반적인 캐논의 다른 잉크젯 프린터 제품군과 마찬가지로 고속, 표준, 고품질의 3가지 인쇄모드를 기본적으로 지원하며, 또한 별도의 사용자 정의 인쇄 모드를 지원한다.
이 사용자 정의 인쇄 모드에서는 5단계로 세분화 된 품질 설정값과 3단계의 하프토닝 알고리즘을제공해 보다 이를 조정할 경우 보다 빠른 인쇄속도를 얻을 수 있지만, 일반적인 사용의 경우 대부분 기본 프리셋을 사용하기에 이번 테스트에서는 사용자 정의 모드를 제외한 나머지 3가지 프리셋만을 사용해 테스트를 진행했다.
 

▲ 인쇄속도를 테스트한 결과값이다.

 

고속 모드로 인쇄시 MP486은 약 9초 가량의 빠른 첫 장 인쇄속도를 가지는 것을 알 수 있다. 표준 인쇄 모드에서도 12초 수준을 유지하는데, 이는 인쇄 구조가 간단한 잉크젯 프린터들이 레이저 프린터와 비교할 때 가지는 공통적인 강점이기도 하다. 또한 MP486과 같이 일체형 잉크 카트리지를 사용하는 제품의 경우 보다 더 간단한 구조를 가지기에 초기 기동속도만을 놓고 본다면 고가의 분리형 카트리지를 채택한 잉크젯 프린터 제품에 비해 뒤떨어지지 않는 성능을 보여준다. 또, 이를 통해 인쇄 속도를 계산해 보면 다음과 같다.
 

▲ 고속 모드에선 10ppm, 표준 모드에서는 7ppm의 속도르 보였다.

 

MP486의 경우 고속 모드에서는 10ppm 수준의 인쇄속도를, 그리고 표준 모드에서도 7ppm에 근접하는 인쇄 속도를 보여주는 것을 알 수 있는데, 일반적으로 대부분의 사용자들이 표준 모드를 주로 이용하는 것을 생각해 볼 때 MP486 의 인쇄 속도는 무난한 수준이라 볼 수 있다.


다만 캐논의 경우 이전부터 스펙상의 최고 속도는 기본 프로파일이 아닌 사용자 정의를 통해 옵션을 조정했을 때의 속도로 지원하기에 테스트 결과가 표시 스펙에 비해 다소 떨어지는 것이 아쉬운 점이다.

 

 

인쇄 성능 테스트

 이미지 인쇄 속도


그라데이션과 혼합색이 많은 이미지 인쇄는 잉크젯 프린터가 레이저 프린터에 비해 일반적으로 비교 우위를 보이는데, MP486의 경우 가정용 다기능 복합기를 표방하는 만큼 이러한 이미지 인쇄는 보다 중요하게 다루어져야 할 부분이기도 하다.

테스트 이미지는 아래의 PDI 테스트 이미지를 사용했다.
 

▲ 테스트 이미지는 다양한 색상과 디테일의 조합으로 이루어져 있다.

 

그리고 테스트 방법은 앞서의 텍스트 인쇄와 유사하게 초기 스풀링 시간을 감안해 3장 인쇄 후 첫장 인쇄시간을 제외한 나머지 2장 인쇄시 소요시간을 측정한 후 평균값을 사용해 1페이지당 인쇄 시간과 인쇄 속도를 각각 계산했으며, MP486의 경우 이미지 인쇄시에도 텍스트 인쇄와 마찬가지로 3단계 인쇄 프로파일을 사용할 수 있기에 이번 테스트 역시 각각 모드마다의 인쇄 시간과 속도를 따로 측정했다.

또한 근래 들어서 인쇄기술의 발달과 더불어 잉크젯 프린터를 위한 고광택 포토 전용지들이 출시되어 이를 사용할 경우 은염사진에 버금가는 수준의 인쇄 결과물을 얻을 수 있게 되었으며, 때문에 일반 가정에서도 사진 출력을 대신하는 용도로 프린터를 사용하는 경우가 많은데, 가정용 멀티미디어 복합기를 표방하는 MP486인 만큼 사진 인쇄용으로 사용하는 것을 감안해 포토 용지를 사용할 경우의 인쇄 속도 역시 측정해 비교했다.

포토용지 인쇄는 인쇄 프로파일 중 ‘표준’ 단일 모드를 사용하는 경우만을 설정해 테스트를 진행했으며, 테스트시 앞서의 일반용지 인쇄시와 동일한 A4 용지 크기의 인쇄속도를 측정해 일반 용지를 사용하는 경우와 비교할 때 어느 정도 만큼의 속도차이가 발생하는 지를 비교했으며, 실제 사진 인쇄시에는 10x15cm(4x6”) 사이즈를 사용하기에 해당 용지를 사용해 인쇄할 때의 속도 역시 측정했다.
10x15cm 용지 인쇄시는 “여백없는 인쇄(borderless)” 옵션을 적용한 결과이다.
 

▲ 컬러 인쇄속도 테스트의 결과값이다.


이미지 인쇄의 경우 텍스트 인쇄와는 달리 용지 면적의 거의 전체를 인쇄하는 것은 물론 중간 혼합색이나 계조 표현 등이 필요한 경우가 많기에 헤드가 여러 번 용지를 왕복하며 잉크를 분사해 이를 표현한다.


때문에 이 경우의 인쇄 속도는 텍스트 인쇄시에 비해 크게 떨어질 수 밖에 없는 것이 일반적인데 MP486 역시 마찬가지로, 텍스트 인쇄시에는 일반용지 고속 인쇄시 3ppm, 표준 인쇄시에는 1.6ppm 수준의 인쇄 속도를 보인다.

또한 일반 용지와 포토 용지에 인쇄할 때의 인쇄 속도 역시 차이를 보이는 것을 알 수 있는데, 이는 일반 용지 인쇄시에 비해 포토 용지 인쇄시 보다 많은 잉크를 분사하기 때문이다.

보통 일상적으로 사용하는 “일반 용지”는 건식 복사용지로 레이저 프린터나 복사기등 토너를 사용하여 인쇄하는 경우에 맞추어 제작되었기에 잉크젯 프린터를 사용할 경우 잉크량이 적은 텍스트 인쇄는 별 문제없지만 이미지 인쇄 등 높은 인쇄밀도를 가지는 인쇄를 잉크젯 프린터로 할 경우 분사된 잉크에 의해 용지가 ‘젖게 되고’ 이로 인해 종이가 울거나 보풀이 일어나는 등의 손상이 발생한다. 이 때문에 고품질 이미지를 일반 용지로 인쇄하는 것에는 한계가 있을 수 밖에 없지만, 잉크젯 전용으로 개발된 두꺼운 용지나, 코팅지의 경우 높은 인쇄수준이 가능하다.
특히 포토 프린트용으로 개발된 광택 포토용지의 경우 종이 위에 입혀진 코팅층이 분사된 잉크 방울을 흡수해 고정하기에 많은 양의 잉크를 분사해도 번짐이나 손상없는 표현이 가능하다.

때문에 프린터 자체적으로 용지 프로파일을 제공해 이에 따른 잉크량을 조절하는데, 포토 용지를 선택할 경우 많은 잉크량을 높은 밀도로 분사하기에 인쇄 품질은 상승하지만 이에 따라 인쇄 시간 역시 증가하며 테스트 결과를 보면 A4 용지 사이즈로 동일 품질로 인쇄를 시도하더라도 일반 용지와 포토 용지간에는 약 3배에 가까운 인쇄 속도 차이가 발생하는 것을 볼 수 있다.

 

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