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Opteron이 해결해야 할 점
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승인 2003.04.30  11:31:21
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Opteron이 해결해야 할 점

AMD의 Opteron은 몇 번의 출시연기를 거치면서 겨우 정식 출시가 되었다. 하지만 앞으로 해결해야 할 과제가 몇 가지 더 남아있는 상황이다.

우선 Opteron의 64bit 명령어 셋트*1를 지원하는 운영체계 및 기업용 어플리케이션이 필요하다. 이 두가지가 없으면 Opteron은 목표 시장으로 설정한 기업용 서버 시장에 진입 그 자체가 불가능한 문제가 있다. 32bit 운영체계와 32bit 소프트웨어로 동작해도 되지만, 64bit 소프트웨어가 빠진 64bit CPU 탑재 서버는 '단팥 빠진 붕어빵'이라고 평을 내릴 수 있다.

*1 : AMD에는 Opteron이 지원하는 64bit 명령어 셋트를 AMD64 ISA(Instruction Set Architecture)라고 부른다.

AMD는 그동안 자체 명령어 셋트인 3DNow!를 Athlon 및 Duron 프로세서에 적용하였으나, 소프트웨어 업계의 지지를 이끌어내는데는 실패한 전적을 가지고 있다. 3DNow의 경우 Intel의 SSE 및 SSE2의 그늘에 가려서 소기의 목적을 달성하지 못하였다.

Opteron의 경우에는 소프트웨어 업계의 지원이 더욱 더 요구되는 실정이다. 3DNow!나 SSE2의 경우는 서버 계열의 소프트웨어가 잘 사용하지 않는 멀티미디어 관련 명령어 셋트지만, AMD64 ISA의 경우에는 64bit로 동작하는 소프트웨어라면 무조건 사용하는 명령어 셋트이기 때문이다.

일단 AMD64 ISA는 3DNow!가 밟았던 길을 걷지는 않을 것으로 예상된다. AMD64 ISA를 지원하는 운영체계와 서버용 소프트웨어가 하나둘씩 늘어나고 있기 때문이다. 운영체계의 경우 Linux가 AMD64 ISA를 완벽하게 지원하는 커널을 공개한 상태이며(Linux 진영은 AMD64 ISA 개발 파트너 중 하나다), Microsoft도 Windows Server 2003의 64bit 버전에서 AMD64 ISA를 지원하기로 약속을 한 상태다. Microsoft는 Opteron과 동일한 아키텍쳐를 채택한 Athlon64 프로세서 시장을 잡기 위해서 개인용 운영체계인 Windows XP의 64bit 버전서도 AMD64 ISA를 지원할 예정이다. 이 이외에 Sun Microsystems의 Solaris 역시 AMD64 ISA를 지원할 예정이라고 하고 있다. 현 상태를 계속 유지한다면 운영체계의 지원은 문제가 없으리라는 것이 일반적인 예측이다.

서버용 어플리케이션 소프트웨어를 개발하는 업체들도 하나둘씩 AMD64 ISA의 지원을 천명(闡明)하고 있다. 서버용 어플리케이션 중 가장 비중이 높은 DBMS(Database Management System)의 경우 IBM이 DB2의 Opteron 지원을 밝히고 있다. (DB2의 Opteron용 베타버전은 올 1월에 공개되었다)

이와 함께 Oracle이 자사의 소프트웨어 중 일부를 Opteron에 최적화시켜서 릴리즈 할 것이라고 밝혔으며, Sun Microsystems 역시 서버용 소프트웨어의 Opteron 지원을 약속하고 있는 상태.

앞으로 Opteron을 지원하는 소프트웨어 벤더의 수가 늘어날 것으로 예상되고 있기 때문에 Opteron 프로세서 탑재 서버의 경우 전용 64bit 소프트웨어 부재로 인해 32bit 소프트웨어를 계속 가동해야 하는 가능성은 낮을 것으로 전망되고 있다.

이와 함께 하드웨어를 공급할 대규모 Server 제작 벤더가 AMD에게는 필요하다. 대규모 엔터프라이즈 서버 시장에 뛰어들기 위해서는 중소규모 Server 벤더가 아닌, Server 시장에 영향력을 가지고 있는 대형 Server 벤더가 요구된다.

AMD는 Athlon MP 프로세서로 중소규모 서버 시장에 뛰어들었지만 파장은 매우 작았다. 중소규모 서버 업체들만이 Athlon MP 프로세서를 채택했기 때문이다. 대규모 Server 벤더들은 Athlon MP 프로세서의 채택을 하지 않았고, 결과적으로는 미미한 시장 점유율만을 획득할 수 있있다.

하지만 Opteron의 경우에는 Athlon MP와는 사정이 조금 다를 듯 하다. Server 업계의 공룡(컴퓨터 업계의 공룡이기도 하다)인 IBM이 Opteron의 지원을 선언했으며, Sun Microsystems 역시 Opteron을 탑재한 서버에 대해 긍정적인 반응을 보이고 있다. HP를 제외한 대부분의 상위권 Server 벤더들이 Opteron에 긍정적인 반응을 보이고 있는 점은 Opteron의 앞날에 청신호가 되고 있다.

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